Un App Para los Medios de Hoy

Por Julián Rodríguez, ElectroMedios.com

Todos los años asisto a una cita en Las Vegas con la academia, los medios, y las nuevas tecnologías en telecomunicaciones. En el mes de abril, la National Association of Broadcasters (NAB) y la Broadcast Education Association (BEA) se reunen para exponer lo último en tecnologías e investigación académica en la industria de los medios de comunicación.

Showcase
   Imagen 1

Fue en abril de 2010 que tuve la oportunidad de conocer en Las Vegas a Gary Symons, presidente y director ejecutivo de la compañía canadiense Vericorder Technology. En ese entonces, Vericorder tenía en el mercado dos aplicaciones para el iPhone que se especializaban en Slide Shows (Imagen 1: Showcase) y Edición de Audio (Imagen 2: VC Audio Pro), y una tercera aplicación con la capacidad de Editar Video (Imagen 3: 1st Video) que se encontraba en el panel de aprobación del Apple App Store.

VC Audio Pro
   Imagen 2

Showcase es una aplicación para el iPhone que encuentra más relevancia y utilidad en los medios tradicionales impresos que hoy incursionan o están disponibles en la internet, ya que Showcase le permite al reportero fotografiar y agregar narración y entrevistas a un slide show que puede ser publicado o compartido desde el área donde se desarrolla la noticia.

Por otro lado, VC Audio Pro ya es un éxito entre los reporteros que trabajan en emisoras de radio. Esta aplicación le permite al reportero grabar entrevistas y narración de alta calidad, editar audio en multipista, y exportar el producto final en diferentes formatos. Neal Augenstein, reportero de la emisora de radio WTOP en Washington D.C., lleva casi dos años creando reportajes exclusivamente con su iPhone. Augenstein resalta que entre las grandes ventajas de migrar a un sistema como VC Audio Pro están el ahorro de tiempo entre grabación, edición y publicación, y la capacidad para ejercer su profesión con un equipo exponencialmente más ligero y práctico (Augenstein, 2011).

1st Video
   Imagen 3

Showcase y VC Audio Pro eran aplicaciones prometedoras durante el NAB Show 2010, pero la aplicación móvil que sin duda alguna llamó la atención de los asistentes fue 1st Video. No solo tenía esta última aplicación la capacidad de editar video de definición estándar (En ese entonces el iPhone4 no estaba en el mercado), sino también incluía en la aplicación las funciones prestadas por Showcase y VC Audio Pro. Pocos meses después de haber terminado el NAB Show 2010, la aplicación 1st Video fue aprobada por Apple y puesta a la venta en el App Store por la baja suma de US$9.99 (Imagen 4).

App Store
                 Imagen 4

Symons aclaró que su objetivo principal era proveer un servicio multimedio móvil como ninguno en el mercado para los medios de comunicación, y agregó que 1st Video era la base de su proyecto ya que en el 2010 estaba trabajando en un servicio virtual que le permitiría a los productores independientes (freelancers) ofrecer sus servicios a la industria por medio de una página electrónica (Imagen 5: Find Stringers BETA).

Lo que hace de 1st Video una aplicación de gran valor profesional es la libertad y capacidad que esta le ofrece al periodista multimedios y a la industria de la información noticiosa. Con 1st Video, el usuario tiene acceso a herramientas esenciales para la producción móvil audiovisual: edición multipista de video, audio y fotografías, grabación de video y audio de alta calidad, extracción de audio de un videoclip, ajuste de niveles de audio, exportación de audio en archivo .wav o archivo .m4a (AAC) , exportación de video 720p usando compresión H.264 y extensión .mov con audio AAC integrado, y ajuste de resoluciones y compresiones con la suscripción Network, entre otros.

www.findstringers.com

Imagen 5

Sumemos  a las capacidades de 1st Video la ventaja de transferir productos finales por conexiones inalámbricas como WiFi ó 3G, y el resultado no puede ser otro más que el de una herramienta con libertades no vistas antes en el ámbito de urgencia que rige a los medios noticiosos. Pero el poder de esta combinación no termina en nuestra capacidad para producir y compartir, ya que hay una tercera variable que cumple una función crucial tanto para los medios como para el freelancer: sistema de posicionamiento global (GPS) integrado.

Imaginemos que un dique se ha roto y que no hay acceso al área afectada. Es en esta situación donde un sistema virtual para localizar freelancers por medio de GPS es vital para el funcionamiento de un noticiero que ve en las noticias de última hora la estrategia máxima para sobreponerse frente a la competencia. En este caso, el productor o la mesa de asignaciones del noticiero busca por medio de un servicio virtual a un freelancer que se encuentre en el área afectada. Bajo estas circunstancias, el freelancer es contactado y contratado por la entidad de noticias por medio del servicio virtual, y el freelancer se compromete a proveer sus servicios y transferir los reportes a su empleador por medio de un protocolo de transferencia de archivos (FTP) u otro servicio de transferencia de archivos codificado.

Esta estrategia para localizar freelancers hoy es más posible que nunca, y el futuro del periodismo en un mundo globalizado depende de este tipo de iniciativas. Sin embargo, esto no quiere decir que en el futuro las entidades proveedoras de noticias deban dejar de tener un equipo permanente de periodistas en su nómina. Al contrario, los buscadores virtuales de freelancers serán una fuente de soporte y seguridad financiera para los periodistas y los medios de comunicación. La noticia de valor global o nacional se adquiere más fácilmente que aquella de valor local. El localismo, la noticia de relevancia geográfica y sensible a los intereses del área, es la clave que perpetúa el valor comunitario y la solvencia financiera de las entidades proveedoras de información noticiosa a nivel local.

Los teléfonos inteligentes nos llevan hoy más cerca a la noticia, y la transición a la red de Cuarta Generación Long Term Evolution (4G LTE) nos dará la capacidad de transmitir información a velocidades que permiten transferencia en tiempo real de contenido audiovisual (señal en vivo) de alta calidad. Los conceptos de movilidad y conexión en manos de la sociedad son los fundamentos detrás de la creación de servicios como CNN iReport, servicio que se  inmortalizó al demostrar su potencial durante la tragedia de Virginia Tech University el 16 de Abril de 2007. Subestimar el poder que los medios móviles proveen es entregarse al azar y aventurar en terrenos que pueden costarle el futuro tanto a la compañía como a los comunicadores sociales.

Es vital adoptar las tecnologías emergentes y usar estas para romper con las barreras temporo-espaciales que limitan la inmediatez de la información. Lo que hace de un periodista contemporáneo un gran profesional no es solo su capacidad para discernir la realidad en medio del caos rutinario, sino también su capacidad para publicar eficazmente la información de manera puntual desde cualquier lugar. Existen hoy las bases para un mejor periodismo, y 1st Video es una de miles de aplicaciones que mejoran la manera en que los periodistas ejercitan su profesión y contribuyen a la información de una audiencia sedienta por descubrir y entender el mundo que la rodea.

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Vericorder Technology: www.vericorder.com

Página para periodistas independientes (freelancers): www.findstringers.com

Neal Augenstein, WTOP, usando VC Audio Pro: http://www.pbs.org/mediashift/2011/04/how-one-radio-reporter-ditched-his-equipment-for-an-iphone-4094.html

CNN iReport, Virginia Tech University: http://www.youtube.com/watch?v=MrI3H5jeX-Q

¿iPhone, Android, o Blackberry?

Por Julián Rodríguez, ElectroMedios.com

A diario enfrento la misma pregunta. Es un ciclo que inicia y termina en cualquier momento. Es una duda que deambula en la noche, atormenta a los amantes de la tecnología móvil, y enferma a los que han decidido adoptar su primer teléfono inteligente:

–  «¿iPhone, Android, o Blackberry?». Y a diario mi respuesta es la misma: «Depende».

Y es que la sociedad y las entidades privadas y públicas parecen perderse en el caos ordinario de la publicidad. En los medios publicitarios la mejor solución es la promocionada. Punto. Por ende, si todo es una solución «perfecta», entonces solo falta la recomendación honesta de un amigo o un conocedor de los medios móviles.

– «Depende», es mi respuesta inicial. Porque nuestras necesidades son las que deben decidir cual tecnología es la correcta. Si nuestras funciones principales en un teléfono inteligente serán las de usar correo electrónico, participar en redes sociales, enviar mensajes de texto, y, por supuesto, hacer llamadas telefónicas, entonces cualquier teléfono inteligente provee y cumple a cabalidad con estas y muchas otras funciones.

Debo aclarar un concepto que evidentemente se ha erosionado a consecuencia del ruido publicitario: no es nuestra  adopción de un iPhone, un Android, o un Blackberry la que define nuestras habilidades y capacidades. Lo que define nuestra capacidad para desenvolvernos en la sociedad es nuestro claro conocimiento y aplicación de las tecnologías que hoy están disponibles. Existen, sin embargo, varios elementos o variables que repercuten en nuestra habilidad para funcionar correctamente en el área de la tecnología móvil.

-Software

Los softwares, más conocidos como aplicaciones en el lenguaje de la tecnología móvil, están disponibles en algunos sistemas operativos y ausentes en otros. Pero la verdad es que eventualmente la gran mayoría de las aplicaciones estarán disponibles en todos los sistemas operativos predominantes, ya que el objetivo de estas es lograr proveer productos o servicios sin importar la plataforma programática. Las aplicaciones son una industria como cualquier otra, y a raíz de esto busca aumentar su base de usuarios para lograr solvencia económica.

-Hardware

La miniaturización de procesadores y otras partes electrónicas ha logrado que la información disponible en la red quepa, literalmente, en nuestro bolsillo. Es indispensable decir que los teléfonos inteligentes actuales tienen capacidades de procesamiento que suplen plenamente las necesidades y demandas de la gran mayoría de los usuarios. Aunque el software posee flexibilidad en su actualización, el hardware tiene mayores limitaciones en esta área. Por ejemplo, es fácil bajar una actualización para una aplicación existente en mi teléfono inteligente, pero es complicado o imposible lograr que la cámara integrada en mi teléfono de 3 mega píxeles sea una de 5 mega píxeles. Para esto último muy probablemente tendremos que comprar un teléfono con tales especificaciones.

Comprar un teléfono inteligente de alta capacidad de procesamiento y almacenamiento es una buena inversión para aquellos que necesitan o desean usar esta tecnología móvil para funciones complejas que requieran estas características. Pero para aquellos que hacen uso de funciones básicas, un teléfono inteligente económico es más que suficiente.

Entre las funciones básicas encontramos:

– Fotos de 3 megapíxeles
– Video de definición estándar
– Acceso a páginas electrónicas y redes sociales
– Mensajes de texto
– Llamadas telefónicas

Entre las funciones complejas están:

– Video de alta definición
– Fotos de 5 megapíxeles y más
– Edición de video, audio y fotografía
– Funciones con sistema de posicionamiento global (GPS) integrado
– Multitasking (múltiples programas abiertos al mismo tiempo)
– Usar el sistema operativo más reciente

En los meses que han de venir, la capacidad de procesamiento y almacenamiento será tan alta que el consumidor promedio no tendrá que preocuparse por seleccionar el hardware adecuado para ejecutar las funciones que desea. Todos tendremos acceso a estas herramientas indispensables para el desarrollo de la sociedad, y nuestras decisiones relacionadas con el hardware tendrán más limitaciones o relación de acuerdo al proveedor de servicio telefónico móvil o network que seleccionemos.

-Network

En la actualidad, las tres empresas más grandes de servicios telefónicos móviles en los Estados Unidos son Verizon Wireless, AT&T Mobility, y Sprint Nextel. Debemos agregar que hay una gran variedad de compañías de servicios telefónicos móviles más pequeñas, muchas de estas de funcionamiento local, que prestan servicio a menor costo pero tienen una cobertura más limitada.

Aunque algunas compañías telefónicas ofrecen el mismo modelo de teléfono (AT&T y Verizon ofrecen el iPhone), ciertos modelos son ofrecidos con exclusividad y soportan solo la tecnología inalámbrica de esa empresa. Es por esto que si deseamos tener, por ejemplo, el iPhone más reciente en el mercado, debemos considerar las compañías que proveen servicio a este teléfono en específico. Así mismo, es igualmente importante pagar por la cobertura que mejor se ajusta a nuestro movimiento geográfico, y la cantidad de información que estamos dispuestos a comprar mensualmente.

Aunque el iPhone fue inicialmente dado en exclusividad a AT&T, y ahora su presencia se ha expandido a Verizon, es natural que una compañía como Apple eventualmente expanda sus fronteras a otras compañías proveedoras de servicios telefónicos como Sprint, T-Mobile, etc. Recordemos que Apple, después de todo, está interesada en vender tecnología móvil, no proveer servicios telefónicos inalámbricos. Este mismo razonamiento aplica para todas las otras compañías productoras de teléfonos inteligentes siempre y cuando exista una alta demanda por el producto.

Una vez el teléfono y la compañía proveedora de servicio telefónico han sido seleccionados, el siguiente paso es seleccionar la cobertura geográfica, la cantidad de minutos y mensajes de texto mensuales, y el plan de datos. Entre estas cuatro opciones, la menos familiar es la última, ya que es la tecnología más nueva.

¿Qué son datos? Para simplificar, podemos decir que datos son toda la información que adquirimos con nuestro teléfono inteligente por medio de un sistema inalámbrico que tiene acceso directo a internet y que el servicio de acceso móvil a internet es proveído por una compañía telefónica. Algunos ejemplos de uso de plan de datos son el correo electrónico y el acceso a redes sociales y páginas electrónicas. El acceso y uso de plan de datos es lo que hace de los teléfonos como el iPhone un teléfono «inteligente»; en otras palabras, un teléfono inteligente (Smartphone) es un mini-computador que hace llamadas y que tiene acceso a internet. Eso es todo.

Inicialmente, los proveedores de telefonía inalámbrica ofrecieron transferencia ilimitada de información por internet. Hoy la realidad es otra. Las compañías han dado inicio a planes que limitan la cantidad de información que puede ser transferida mensualmente. Esto quiere decir que si transferimos más información de la acordada, los costos de funcionamiento serán considerablemente mayores. Un usuario con un consumo bajo o básico puede emplear menos de 200 megabits al mes, mientras que uno activo, aquel que escucha emisoras como Pandora, actualiza constantemente el estatus de Facebook con fotografías, y disfruta de videos en YouTube, puede fácilmente consumir más de una giga (1,000 megabits) en un solo mes.

Los servicios de conexión que en la actualidad ofrecen las compañías de telefonía móvil están limitados a los siguientes: EDGE, 3G, y 4G.

– EDGE es el servicio más ineficiente de los tres (200 Kilobits de bajada) y es solo empleado cuando no existe disponibilidad de 3G ó 4G en el área geográfica donde se encuentra el usuario.
– Por otro lado, 3G es el servicio más popular en la actualidad; es eficiente (1 Megabit de bajada) y provee acceso al usuario a velocidades de conexión que mejoran radicalmente la experiencia virtual cuando es comparada con EDGE. Con 3G, el usuario puede, bajo condiciones normales, escuchar emisoras de radio en la red, compartir fotos, y ejecutar funciones que requieren continua conexión a internet.
– Finalmente, tenemos 4G. Esta es la más nueva de todas y también la más eficiente. Aunque las velocidades de conexión varían de acuerdo a la tecnología empleada por el proveedor de servicio, 4G no debe proporcionar velocidades inferiores a los cinco megabits, tanto de subida como de bajada (Hasta el momento la única compañía con capacidad para proveer estas velocidades es Verizon Wireless).

Para el uso diario y básico, 3G es una conexión suficientemente rígida y confiable. Para el profesional que requiera de constante transferencia de archivos, conexión eficiente durante Multitasking, vea beneficios financieros en la conectividad, y esté siempre lejos de un WiFi Hot Spot, es recomendable que mejore su conexión a 4G con un plan de datos no menor a dos gigabits mensuales.

El mundo de la comunicación virtual móvil está en marcha y no va a detenerse; es un recurso que en un futuro cercano será imprescindible para todo ser humano. Con la red 4G, el mundo de las telecomunicaciones va a entrar en un nuevo período, uno en donde la información y la tecnología son completamente portátiles. El contenido, el mensaje, será compartido en tiempo real a velocidades y calidades jamás vistas en el pasado en manos de una sociedad con libertad de expresión. El acceso a estos medios es esencial para el funcionamiento de una sociedad democrática; el acceso a la red móvil y las probabilidades que este servicio provee son de una utilidad tan alta que han cambiado notablemente la manera en que estamos en contacto los unos con los otros en un mundo que hace tan solo unos años atrás era exponencialmente más ajeno, distante, y extraño.

Me preguntan a diario, «¿iPhone, Android, o Blackberry?». Y mi respuesta, por corta o larga que parezca, será obsoleta en pocos meses o años. Pero si se hace obsoleta o no, no es el problema. El problema siempre es iniciar. Lo complejo siempre está en dar el primer paso.